Mrs. Henderson presenterar (2005)

Skicklig skildring av världsliga nöjen i krigets skugga

4 russin

Änkedomen har just blivit ett sorgligt faktum - och civilstånd - för fru Laura Henderson (Judi Dench), som med sin nu avlidne make tillbringat en del av sin tid i kolonialfästet Indien, men nu stadgat sig i London Town. Livet har väl på det stora hela varit stabilt och ekonomiskt knappast obeständigt, men heller knappast extremt upphetsande. Och nu står hon ensam.
- It was most inconsiderate of him to die, beklagar hon sig för en väninna.
Men vad gör man med sin tid i detta nuvarande tillstånd? Och hur brukar eller förbrukar man bäst alla pengar som lagts på hög och nu är hennes allenas att besluta om? Förslag finns, men räcker inte till för att göra tillvaron särskilt mycket intressantare förrän hon får snilleblixten att köpa en gammal nedlagd teater.

Sedan ska man fylla den med innehåll också. En teaterdirektör anlitas, Vivian van Damm (Bob Hoskins) som får i uppdrag att roa befolkningen med revyer, ni vet det där som britterna alltid satt högt i kurs. Sång och dans och putslustigheter. Idén är faktiskt inte helt dödfödd, även om fru Henderson själv helt saknar erfarenhet av artistiska produktioner. Hon förväntas överlåta alla konstnärliga beslut till van Damm, men har svårt att helt hålla sig ifrån synpunkter. Och en av dem sätter osannolik fart på biljettförsäljningen. Efter upptäckten att ett flertal liknande institutioner konkurrerar om samma publik med i stort sett samma koncept, lanserar hon en bonus i form av unga vackra kvinnor utan kläder som en del av scenshowen. Det gör man inte helt utan komplikationer i den tidens Britannia - har jag nämnt att vi talar om slutet av 1930-talet? Tillstånd krävs och en del smörjning av viktiga aristokratiska potentater. Hon har som överklasskvinna goda kontakter där det behövs, men det är inte självklart att hon får sin vilja fram. Dock, förutsatt att de nakna kvinnorna ifråga inte rör sig, utan bara poserar i bakgrunden som levande konstverk med sofistikerad smakfull inramning så... varför inte?

Premissen kan med andra ord låta både lättviktig, gammaldags eller rent av nattstånden, men dels är samspelet mellan Hoskins och Dench av det smattrande slaget med ständiga verbala drabbningar och eleganta gliringar. Dels är iscensättningarna av shownumren tjusiga och allmänhet charmiga, trots att själva varietémusikgenren och den dominerande musikaliska estetiken från tiden det rör sig om, egentligen aldrig tilltalat mig överhövan. Det är mycket med den här filmen som fungerar trots allt något som skulle kunna tala emot den. I regi av Stephen Frears (”Farligt begär”, ”The Snapper”, ”High Fidelity” med mycket mera) flyter allt osannolikt smidigt rent narrativt, utan att helt sakna tuggmotstånd. Molnen mörknar vid horisonten i form av det världskrig som vi alla vet tilldrog sig i Europa under den här eran. London drabbas hårt av tyska bombräder och teater får plötsligt en roll som enande kraft, som avkoppling från den allmänna psykiska pressen och de rent konkreta riskerna för civilbefolkningen i staden. Visserligen hotas de som alla andra nöjesinrättningar av stängning på grund av säkerhetsläget, men samtidigt är lokalens läge strax under jord en av de säkrare platserna att vistas på när fienden flyger in från kontinenten.

Det kan bli lite av engelsk patriotisk efter-yra och firande av forna framgångar manifesterat i skildringen av något till synes så banalt som den här revyn, men Frears et al lyckas med hjälp av sitt smarta, balanserade manus lägga sig på rätt sida om gränserna till såväl överdriven lättsamhet som sentimentalitet, kulturpropaganda och vulgaritet. Fällorna är många, men effekten av filmen blir ändå upplivande nästan rakt igenom. Trevlighet är en svår konst att bemästra, men här är det framförallt det som genomsyrar helheten, parad med några passerande insikter om att livet är både viktigt och bräckligt, att konflikter kan hota den vanliga ordningen när som helst och att överdriven naivitet och välmening kan slå fel mitt i allt. ”Mrs Henderson Presents” växer också och förefaller åtminstone för mig som bättre när den ses om med några års mellanrum.

© Johan Lindahl
2012-09-02

Källa: SandrewMetronome
Aristokraten i underlandet och bakom spegeln.

Källa: SandrewMetronome
Blå, blå känslor i bombnatten...

Originaltitel: Mrs Henderson presents
England, 2005
Regi: Stephen Frears
Med: Judi Dench, Bob Hoskins, Christopher Guest, Will Young, Kelly Reilly, Thelma Barlow, Anna Brewster, Sarah Solemani

Genre: Drama, Komedi, Krig
Svensk biopremiär: 2006-03-17
Teman: Andra världskriget Andra världskrigsveckan 2012


Ingår i följande teman


Andra världskriget

Andra världskrigsveckan 2012





     

Dela |